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le sport pour les enfants

Un enfant physiquement actif est un enfant en bonne santé.

L’activité physique renforce les muscles et les os de l’enfant, prévient la prise de poids excessive et réduit le risque de diabète, de cancer et d’autres maladies.

Cependant, l’activité physique est également bénéfique pour la santé mentale de l’enfant.

boy holding a ball
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Selon les experts, l’activité physique permet aux enfants d’avoir une meilleure vision de la vie en renforçant la confiance en soi, en gérant l’anxiété et la dépression, et en augmentant l’estime de soi et les compétences cognitives.

« L’exercice libère également des endorphines, ce qui correspond à un enfant heureux », a déclaré Len Saunders, éducateur en santé physique et auteur de « Keeping Kids Fit » et « Buddy and Bea ».

selective focus photo of boy standing on grey pavement
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Les bienfaits de l’activité physique pour les enfants sont à l’honneur cette semaine après la publication lundi de deux études dans la revue Pediatrics.

Toutes deux analysent les effets positifs de l’exercice sur le bien-être mental des enfants.

Plus d’informations ici : Le manque de soins de santé mentale pour les enfants atteint un niveau de « crise » « 

Les effets de l’exercice
Une étude a conclu que l’activité physique modérée à vigoureuse à l’âge de 6 et 8 ans est liée à une diminution des symptômes de dépression deux ans plus tard.

L’autre étude a conclu que le cybercyclisme améliore le fonctionnement en classe des enfants souffrant de troubles du comportement.

child riding bicycle
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Le cybercyclisme consiste à rouler sur un vélo stationnaire tout en regardant un paysage de réalité virtuelle.

Pourquoi le cybercyclisme et pas seulement le vélo ?

Les enfants souffrant de troubles du comportement participent peu aux exercices d’aérobic, et le cybercyclisme s’est avéré essentiel parce que les enfants l’ont trouvé intéressant.

« En termes de physiologie, il n’y a aucune raison de croire que n’importe quel exercice aérobique – vélo régulier, course à pied, etc. – n’aurait pas ces effets. Mais il est très difficile d’amener les enfants à s’y adonner s’ils ne l’apprécient pas », a expliqué à Healthline April Bowling, professeur adjoint au Merrimack College.

Beaucoup de ces enfants souffrent de troubles sensoriels, d’anxiété sociale et de retards dans le développement de leurs capacités motrices, il est donc difficile de rendre les programmes sportifs et d’exercices traditionnels attrayants pour eux.

« Le cybercyclisme les a séduits parce qu’ils pouvaient s’y adonner avec succès à leur niveau d’aptitude actuel, et ils ont trouvé les jeux vidéo et les cours de réalité virtuelle divertissants. Quand on court après des dragons et qu’on accumule des points, on peut facilement oublier les efforts que l’on fait », a déclaré M. Bowling.

Les recherches montrent que l’exercice améliore l’humeur et le comportement des enfants et réduit les risques de maladies chroniques, mais il existe peu de recherches sur les environnements éducatifs destinés aux enfants atteints de troubles complexes du comportement, explique l’étude.

En utilisant un modèle croisé contrôlé et randomisé, les chercheurs ont cherché à savoir si un programme d’éducation physique aérobique de cybercyclisme pouvait réussir à engager et à améliorer la régulation du comportement et le fonctionnement de la classe chez les enfants et les adolescents atteints de troubles complexes du comportement.

Les élèves atteints d’autisme, de troubles de l’attention avec hyperactivité (TDAH), d’anxiété ou de troubles de l’humeur ont été répartis au hasard pour utiliser les vélos deux fois par semaine pendant des cours d’éducation physique de 30 à 40 minutes.

Les chercheurs ont constaté que le programme était fructueux, les enfants augmentant progressivement le temps et l’intensité de l’utilisation du vélo pendant sept semaines.

« Dans l’ensemble, les enfants du groupe d’intervention, âgés de 7 à 16 ans, ont affiché jusqu’à 51 % de comportements perturbateurs en moins que pendant la période de contrôle, l’effet étant particulièrement marqué les jours où ils ont participé au cours de cybercyclisme », indique l’étude.

M. Saunders s’est montré particulièrement intéressé par l’étude sur le cybercyclisme, car la stimulation visuelle est une excellente motivation pour faire de l’exercice. « Je pense que l’étude sur le cybercyclisme était merveilleuse. Les enfants participant à l’étude ont été stimulés visuellement d’une manière unique qui les a motivés à faire de l’exercice », a déclaré Saunders à Healthline. « C’était quelque chose d’agréable pour eux, ce qui constituait une belle récompense à l’école. Il semble y avoir une corrélation directe entre ce type d’exercice et l’amélioration de la santé comportementale. »

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